Químicos peligrosos

Químicos peligrosos y el derecho a saber del trabajador

OSHA estima que 32 millones de trabajadores están expuestos a 650,000 productos químicos peligrosos en más de 3 millones de lugares de trabajo americanos. Esto representa un serio problema para los trabajadores expuestos y sus empleadores.

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Los empleadores necesitan comunicarle la siguiente información a sus empleados:

¿Qué son químicos peligrosos?

Muchos productos usados en el trabajo contienen ingredientes peligrosos incluyendo productos "en el hogar ".

"Químicos peligrosos" es un término que se utiliza ampliamente en la reglas de comunicación de peligros. Un químico peligroso incluye cosas como solventes, pegamentos o pinturas pero el término también se aplica a productos que pueden liberar un químico peligroso.

Tabla 1. Ejemplos de productos que pueden considerarse como químicos peligrosos

Producto Químico peligroso emitido
Ladrillos, albañilería y cemento Sílice - Daña los pulmones y causa cancer
Madera Serrín - muchas clases de madera comunes pueden causar cancer
Textiles Muchos textiles señalados como "inarrugables" pueden emitir formaldehído en cantidades significativas

Generalmente si un artículo está regulado por otra norma federal, no está cubierto por una comunicación de peligro. La lista siguiente presenta artículos que pueden estar exentos de la norma; por favor vea WAC 296-800-17055 para exenciones específicas.

  • Productos de consumidores
  • Desechos peligrosos
  • Tabaco o productos de tabaco
  • Madera o productos de madera (a menos que sean trabajados en una forma que produzca polvo o que hayan sido tratados con químicos peligrosos).
  • Artículos (piezas de una forma específica con una función final que depende de la forma y que no libera más de un minuto de químicos peligrosos)
  • Comida
  • Drogas
  • Cosméticos
  • Radiación (iónica y no-iónica)
  • Peligros biológicos

Capacitación e información

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Trabajando con seguridad con los químicos peligrosos

Se le debe debe dar capacitación a los empleados sobre como trabajar con seguridad con los químicos peligrosos. Esto incluye las cosas que usted ha hecho para proteger a los empleados incluyendo:

  • Controles de ingeniería por ejemplo, ventilación por extracción.
  • Prácticas de trabajo
  • Procedimientos de emergencia
  • Equipo de protección personal, por ejemplo los anteojos antisalpicadura, guantes o ropa resistentes a químicos.
  • El sistema de etiquetas que usted usa para rápidamente hablarle a los trabajadores sobre el químico y los peligros físicos y de salud del compuesto.
  • Como encontrar información sobre los peligros en la Hoja de Datos de Seguridad del Material o en la etiqueta.

Reconociendo las emisiones y exposiciones excesivas

Los empleados deben estar capacitados en los métodos usados para detectar la presencia o emisión de químicos peligrosos en el área de trabajo. Algunos ejemplos de estos métodos pueden incluír:

  • Supervisando el aire, por ejemplo supervisión de exposición personal llevada a cabo por su compañía.
  • Dispositivos de control contínuo, estos monitores se pueden conectar a las alarmas.
  • La apariencia visual u olor del químico peligroso
  • Los peligros físicos y mentales de los químicos peligrosos; incluyendo los síntomas parecidos a una exposición excesiva.

La información que se encuentra en la Hoja de Datos de Seguridad del Material .

La siguiente información debe aparecer en la hoja de datos de seguridad del material:

  • El nombre del producto o identidad química usada en la etiqueta del producto.
  • Nombre, dirección y número de teléfono para información de peligro y emergencia.
  • El nombre químico y común de los ingredientes peligrosos.
  • Los Límites de Exposición Permisibles de WISHA u OSHA (PEL) o si no han sido establecidos para el compuesto, otros límites de exposición como los Límites Mínimos de Concentración (TLV) establecidos por la Conferencia Americana de Higienistas Industriales Gubernamentales (American Conference of Governmental Industrial Hygienists), (ACGIH) o el Nivel de Exposición Recomendado (REL) establecido por el Instituto Nacional para Salud y Seguridad (NIOSH).
  • Características físicas y químicas como la presión del vapor o punto de inflamación.
  • Los peligros físicos incluyendo el potencial de fuego o explosión y la reactividad del químico
  • Las vías primarias de entrada al cuerpo, como la inhalación, contacto con la piel o ingestión.
  • Peligros de salud cortos o largos (agudos y crónicos) incluyendo señales y síntomas de exposición excesiva y condiciones mentales empeoradas por exposición al químico.
  • Si el químico causa cancer
  • Procedimientos de emergencia y primeros auxilios
  • Precauciones para el manejo y uso seguro
  • Medidas de control de exposición como los controles de ingeniería, prácticas de trabajo y equipo de protección personal.

Programa de comunicación de peligros

Se requerirá que la mayoría de los lugares de trabajo desarrollen un programa de comunicación de peligro por escrito. Este programa escrito describe cómo se reunirá la información requerida y como se distribuirá a los trabajadores. El programa por escrito también debe cubrir la capacitación del empleado.

Este enlace lo llevará a un ejemplo de Programa de comunicación de peligros, sample Hazard Communication Program

Para establecer un programa:

  1. Identifique cuáles productos químicos son "peligrosos" y haga una lista de estos productos.
  2. Obtenga y mantenga actualizadas las hojas de datos de seguridad del material (MSDSs) para cada producto en la lista.
  3. Asegúrese de que los trabajadores tengan acceso fácil y sin demora a los e MSDSs en su área de trabajo.
  4. Asegúrese de que todos los envases portátiles, inmóviles y transportados tengan etiquetas.
  5. Desarrole un programa de comunicación de peligro por escrito y manténgalo disponible.
  6. Informe y capacite a los trabajadores .
  7. Planee compartir la información de su producto químico cuando lo visitan los trabajadores de los contratistas (por ejemplo, construcción, servicios de limpieza, etc.) cuando estos trabajadores pueden estar expuestos mientras trabajan en su lugar de trabajo. Además obtenga también información en los químicos de ellos para sus trabajadores cuando sea necesario.
  8. Planee informarle a los trabajadores de los contratistas visitantes sobre cualquier emergencia o medidas preventivas de rutina que pueden tomar mientras estén en su lugar de trabajo.

Normas y leyes que cubren la comunicación de peligros

La comunicación de peligro está cubierta por dos normas separadas en el estado de Washington. Todos los que usan productos con ingredientes peligrosos necesitan seguir la norma principal en la comunicación de peligros.

  • WAC 296-800-170 Norma principal- Comunicación del empleador sobre peligros químicos
  • WAC 296-839 - Esta norma indica lo que se debe incluirse en las Hojas de Información de Seguridad del Material y como se distribuyen a los trabajadores. Para compañías que fabrican, importan o distribuyen químicos en el estado de Washington.
  • WAC 296-307 - Operaciones agrícolas

La regla principal de peligros no requiere una evaluación del peligro o controles de peligro. La norma asegura que la información sobre los químicos sea distribuída entre a los trabajadores, otras normas cubren cómo controlar las exposiciones.

La regla regional de Washington sobre Comunicación de peligros contiene políticas para cumplimiento e interpretaciones relacionadas con el estándar HCS. Este documento le dará una idea de lo que los inspectores estarán buscando al evaluar su programa para cumplimiento con la norma.

Recursos adicionales  

Enlaces adicionales

Vea las copias de ejemplos de MSDSs:

Sitio de Internet de OSHA (Cartas de Interpretación sobre Comunicación de Peligros)   Aviso: Escriba "Comunicación de peligros" en la casilla de búsqueda en esta página.

 

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