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6 de junio de 2007

L&I continua esfuerzos para proteger a los trabajadores de las enfermedades relacionadas con el calor

TUMWATER – El Departamento de Labor e Industrias dijo hoy que con los meses de verano aproximándose y las temperaturas subiendo los empleadores necesitan tomar precauciones para prevenir las enfermedades relacionadas con el calor para todos los que trabajan al aire libre en clima caluroso.

Por el segundo verano consecutivo, L&I está adoptando una regla de emergencia para proteger contra las enfermedades relacionadas con el calor a los trabajadores que trabajan al aire libre.  La ley toma efecto el 18 de junio.

Es posible que el trabajo al aire libre en clima caluroso pueda poner a los empleados en peligro de enfermedades relacionadas con el calor como el agotamiento por calor o insolación.  Las enfermedades relacionadas con el calor son condiciones de salud serias que pueden causar discapacidad y muerte.

La ley de emergencia incluye estipulaciones que requieren que los empleadores:

  • Establezcan e implementen procedimientos por escrito para prevenir las enfermedades relacionadas con el calor.
  • Proporcionen y tengan agua suficiente accesible para que los empleados tomen cuando estén expuestos a los peligros de las enfermedades relacionadas con el calor, cada empleado puede tomar por lo menos un cuarto de galón (1 litro) de agua por hora.
  • Tengan procedimientos para ayudar a los empleados que muestren señales de enfermedades relacionadas con el calor.
  • Proporcionen capacitación efectiva para los empleados y supervisores sobre prevención de las enfermedades relacionadas con el calor. 

“El agotamiento por el calor es un problema serio”, dijo Steve Cant, director asistente de la División de Seguridad y Salud Ocupacional.  “L&I ha trabajado extensamente tanto con las empresas como con los trabajadores para resolver este grave peligro desarrollando una ley de emergencia que sea razonable para los empleados así como también continuando con nuestros esfuerzos para educar a la comunidad.”

Las enfermedades relacionadas con el calor son un peligro muy conocido en industrias donde los empleados trabajan al aire libre.  Actualmente son reguladas por la Ley Federal de Seguridad y Salud Ocupacional y otros programas de seguridad del estado.

Las discusiones sobre la necesidad de una ley que regule el trabajo en clima caluroso al aire libre en Washington comenzaron en el 2005 después de que un trabajador agrícola falleció debido a una insolación. L&I reconoció que las normas existentes no protegían a los empleados que trabajan al aire libre en clima caliente adecuadamente.  En julio de 2006 un trabajador de construcción falleció después de haber puesto una tubería en una zanja durante un clima de 100 grados.

Una ley permanente será adoptada a principios del 2008.  L&I desarrollará una declaración de impacto económico para la pequeña empresa y tendrán reuniones públicas en varias ciudades del estado para que todos los interesados tengan la oportunidad de participar.

Para más información sobre talleres y materiales de capacitación para prevenir las enfermedades relacionadas con el calor por favor visite, www.Lni.wa.gov/safety/topics/AtoZ/heatstress? Obtenga ayuda para descargar archivos.

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Información en español: Verónica Bronkema, 360-902-5288, brve235@Lni.wa.gov o en el Centro de Noticias y Medios www.Lni.wa.gov/Spanish/News.

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