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4 de junio de 2008

L&I somete ley permanente acerca de enfermedades relacionadas con el calor

TUMWATER – El Departamento de Labor e Industrias (L&I) sometió el día de hoy una nueva ley permanente para los lugares de trabajo para proteger a los trabajadores de la exposición al calor al aire libre.

“Hay trabajadores que mueren por enfermedades relacionadas con el calor y una ley permanente es la forma responsable de ayudar a salvar vidas y prevenir enfermedades” dijo Judy Schurke, Directora de L&I. “Nos esforzamos en hacer la ley fácil de entender e implementar y creemos que explica con claridad a los empleadores lo que se requiere y a los trabajadores les da la protección que merecen”.

Schurke dijo que no se espera que la ley permanente, que entra en vigor el 5 de julio, sea una carga importante para los empleadores porque los costos asociados con la capacitación de los empleados, proveer agua y tener un lugar en donde los trabajadores puedan refrescare son mínimos. Además, una ley de emergencia ha estado en vigor durante los dos veranos pasados, así que la mayoría de los empleadores ya están cumpliendo con estos requisitos.

L&I realizó seis audiencias públicas acerca de la ley propuesta. Schurke dijo que se hicieron cambios a la ley final en respuesta a cientos de comentarios a favor y en contra de la ley.

El trabajar al aire libre con clima caluroso es un peligro a la salud y puede resultar en condiciones médicas serias, incluyendo discapacidad o muerte. Tres trabajadores han fallecido durante los tres años pasados en Washington por enfermedades relacionadas con el calor. Se han sometido cerca de 582 reclamos de compensación al trabajador por enfermedades relacionadas con el calor entre 1995 y 2007. Estos números no incluyen otras lesiones, como caídas, que pueden ocurrir cuando alguna persona afectada por el calor está confundida o desorientada.

“Nadie debería morir por trabajar al aire libre con clima caluroso” dijo Schurke.

Ella dijo que muchos empleadores dijeron durante el proceso de elaboración de la ley que ellos ya capacitaban a sus empleados, proveían agua para beber cuando hace calor y estaban preparados para responder en caso de que algún trabajador se enfermara. “Esta ley afectará a los empleadores que no lo hacen”.

Schurke dijo que también escuchó durante el proceso de elaboración de la ley que la forma en que L&I enfrentó el problema marcó una diferencia y salvó vidas cuando fue implementada como ley de emergencia durante los veranos del 2006 y del 2007.

Schurke dijo que una ley permanente incrementa la pronta respuesta cuando la temperatura aumenta y ayuda a los empleadores a saber que hacer y así poder planear para prevenir enfermedades relacionadas con el calor. Los empleadores que han cumplido con la ley de emergencia establecida hace dos años no tendrán que hacer nada diferente este año.

“Tenemos muchos empleadores en Washington que hacen lo correcto todo el tiempo para ayudar a sus trabajadores, incluyendo el protegerlos de la insolación” dijo Schurke. “Estos empleadores ya hacen lo necesario para mantener a sus trabajadores seguros, así que la nueva ley simplemente confirma sus acciones responsables.”

La Ley requiere que los empleadores con empleados que trabajan al aire libre:

  • Capaciten a sus trabajadores y supervisores para que puedan reconocer las enfermedades relacionadas con el calor y que sepan que hacer si alguien presenta síntomas.
  • En días en que las temperaturas requieran medidas preventivas, incrementen el volumen de agua disponible para los trabajadores.
  • Puedan responder apropiadamente cuando un trabajador presente síntomas de enfermedades relacionadas con el calor.

L&I ha programado una serie de talleres de dos horas para representantes de compañías que realizarán la capacitación acerca de las enfermedades relacionadas con el calor:

  • Bellevue: 12 de junio, 2:30 p.m., Oficina de L&I en Bellevue, 616 120th Ave. N.E., Suite C201.
  • Everett: 16 de junio, 12:30 p.m., Oficina de L&I en Everett, 729 100th St. S.E.
  • Tukwila: 17 de junio, 1:30 p.m., Oficina de L&I en Tukwila, 12806 Gateway Dr.
  • Mount Vernon: 18 de junio, 12:30 p.m., Oficina de L&I en Mount Vernon, 525 E. College Way, Suite H.
  • Vancouver: 20 de junio, 10 a.m., Oficina de L&I en Vancouver, 312 S.E. Stonemill Dr., Suite 120
  • Yakima: 23 de junio, 1 p.m., Oficina de L&I en Yakima, 15 W. Yakima Ave., Suite 100.
  • Kennewick: 24 de junio, 8:30 a.m., Oficina de WorkSource en Kennewick, 815 N. Kellogg, Suite D.
  • Spokane: 24 de junio, 1 p.m., Biblioteca Spokane Valley, 12004 E. Main Ave.
  • Moses Lake: 25 de junio, 9 a.m., El deparatamento de bomberos de Moses Lake Fire, 701 E. Third Ave.
  • Wenatchee: 25 de junio, 1 p.m., Oficina de L&I en East Wenatchee, 519 Grant Road.
  • Tumwater: 30 de junio, 1 p.m., Oficina de L&I en Tumwater, 7273 Linderson Way S.W.

Además de los talleres, cualquier empleador puede solicitar una consultoría gratuita en el sitio de trabajo.

Hay más información acerca de la ley de enfermedades relacionadas con el calor en: http://www.lni.wa.gov/Safety/Topics/AtoZ/heatstress/default.asp.

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Para medios de comunicación: Veronica Bronkema, 360-902-5288

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