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31 de mayo del 2005 

Protéjase contra fraudes o contratistas no autorizados

CIUDAD DE TUMWATER —  Un poco de trabajo previo por parte del dueño de una casa puede ayudarlo a protegerse de un contratista que tome su dinero y desaparezca  o que haga un mal trabajo y no regrese para arreglar el problema.

“Cuesta un poco de trabajo encontrar a un buen contratista, pero es mas fácil que tratar de hacer cumplir a uno malo” dijo Pete Schmidt, quien está encargado del registro de contratistas del Departamento de Labor e Industrias.

Schmidt recomienda a los dueños de casas que usen la popular base de datos de contratistas en línea, que fue visitada por aproximadamente 350,000 usuarios el año pasado. En el sitio de Internet Contractors.LNI.wa.gov usted puede averiguar si su contratista está registrado con L&I y si hay reclamos en su contra.

Los contratistas deben de:

  • Registrarse con el estado
  • Tener un seguro de responsabilidad por un mínimo de $250,000
  • Obtener una fianza de $6,000 a $12,000 (dependiendo del tipo de contratista) que el cliente o proveedor pueden usar para hacer un reclamo en contra del contratista si no terminó el trabajo acordado, realizó el trabajo incorrectamente o no pagó completamente a los proveedores o mano de obra.

Contractors.LNI.wa.gov ayuda a los dueños de casas a averiguar si el contratista cumple con estos requisitos.

Lista e verificación para contratar a un buen contratista

El revisar el registro de su contratista en el sitio del Internet de L&I no garantiza que sea un buen contratista o que esté calificado para realizar el trabajo que usted necesita pero es uno de varios pasos que usted puede tomar para protegerse en contra de contratistas sin escrúpulos o que no están calificados:

  1. Entreviste a varios contratistas calificados y solicite presupuestos por escrito. Un presupuesto que es significativamente más bajo que los demás debe ser revisado.
  2. Verifique que el contratista esté debidamente registrado. Pídale que le muestre una identificación y su tarjeta de “contratista registrado” de L&I. Verifique el registro del contratista en Contractors.LNI.wa.gov o llamando al registro de contratistas sin costo de larga distancia 1-800-647-0982 o a su oficina local de L&I, listada en la sección de gobierno del directorio telefónico.
  3. Revise todos los aspectos del presupuesto, no solo el precio. Materiales, tiempo de entrega, practicas de limpieza, depósitos requeridos y también son importantes las referencias.
  4. Pida referencias de trabajos similares y vaya a ver el producto terminado. Visite también un proyecto en proceso para ver como opera el contratista – ¿está limpio el sitio de trabajo, se comunican con el dueño de la casa y reportan por escrito los cambios? Las referencias deben incluir proveedores y subcontratistas.
  5. Tenga precaución si el contratista le pide que usted compre el permiso de construcción. Los propietarios pueden comprar permisos para trabajos que realizarán personalmente en su propiedad pero solamente un contratista registrado puede comprar un permiso para trabajar en la propiedad de otra persona. Asegúrese de que se realicen todas las inspecciones que se requieren en el permiso.
  6. Tenga precaución si el contratista le pide una cantidad de depósito muy grande o que le pague todo por adelantado. Diez a quince por ciento del total del presupuesto es suficiente normalmente. Antes de que el trabajo inicie, pídale al contratista el documento llamado “NOTICE TO CUSTOMERS” (NOTICIA PARA LOS CLIENTES) si su proyecto es por más de $1,000. Este documento le proporciona información acerca de sus derechos y responsabilidades.
  7. Retenga de 15 a 20 por ciento del costo del proyecto hasta que esté completamente satisfecho con el producto terminado.
  8. Procure anticipar problemas e inconvenientes tales como el costo de limpieza o si se alarga el proyecto y asegúrese de que haya un acuerdo por escrito antes de que inicie el trabajo.
  9. Protéjase en contra de gravámenes contra su propiedad si el contratista no paga a sus proveedores. Usted puede hacer su cheque a nombre del contratista y la empresa que provee el material, pagar por los materiales usted mismo o requerir una libertad de gravamen al momento de la entrega. Usted puede considerar una “fianza por desempeño” para cualquier proyecto de más de $12,000.
  10. Ponga todos los cambios por escrito incluyendo costos adicionales. Revise el progreso del proyecto y haga preguntas. Si no le gusta lo que está sucediendo o no lo entiende, detenga el proyecto hasta que esté seguro de lo que se está haciendo.

¿Qué hacer si el trabajo no resulta como usted esperaba?

Para recuperar daños de un contratista, usted debe someter un reclamo en la corte superior del condado donde se realizó el trabajo. Puede encontrar una descripción de este proceso en el sitio del Internet de L&I http://www.lni.wa.gov/forms/pdf/625088a0.pdf  o llamando al 360-902-5753.

Para reportar a un contratista que no esté registrado, llame al número gratuito 1-888-811-5974 o en el Internet http://lni.wa.gov/TradesLicensing/Contractors/ContractorFraud.

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Para más información, por favor llame a Verónica Bronkema al 360-902-5288; o por correo electrónico a: brve235@Lni.wa.gov

Versión para radio (:30):

Si está buscando un buen contratista para construir o remodelar su casa, aquí hay un buen sitio de Internet para que usted empiece: Contractors.LNI.wa.gov

En este sitio, el Departamento de Labor e Industrias tiene una lista de verificación de contratistas y también le permite verificar si alguien está intentando cobrar deudas de la fianza requerida por el estado.

Vaya al sitio del Internet del Departamento de Labor e Industrias Contractors.LNI.wa.gov para obtener la lista e investigar al contratista que quiere contratar.

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