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Captado en cámara: dueño de bar en el área de Spokane acusado de fingir lesiones resultando en un fraude de $230 mil

6 de octubre de 2017

#17-036

SPOKANE – Un hombre del condado de Spokane está acusado de administrar un bar mientras afirmaba que estaba demasiado lesionado para trabajar, en un plan para recibir más de $230,000 en compensación para trabajadores estatales y beneficios por incapacidad federales.

Dennis J. Bennett, de 63 años, de Veradale, tendrá su comparecencia el lunes 9 de octubre en la Corte Superior del Condado de Spokane por dos cargos de felonía, robo de primer grado.

La oficina del Procurador General de Justicia de Washington está procesando el caso basado en una investigación conjunta del Departamento de Labor e Industrias (L&I) y la Administración del Seguro Social de los Estados Unidos.

De acuerdo a los cargos, Bennett recibió erróneamente más de $188,000 en beneficios de reemplazo de salario de L&I, y más de $47,000 en efectivo en beneficios de Seguro Social por discapacidad en varias ocasiones entre 2012 y 2016.

"Es posible recibir legalmente los beneficios de compensación para trabajadores y beneficios del Seguro Social al mismo tiempo", dijo Elizabeth Smith, directora de la división de prevención contra el fraude y normas laborales de L&I. "Pero la gente necesita decir la verdad si regresan a trabajar o sus habilidades físicas cambian".

"El sistema de compensación para trabajadores está aquí para ayudar a los trabajadores legítimamente lesionados a sanar y a regresar al trabajo. Es nuestro trabajo localizar y responsabilizar a las personas que están robando los beneficios que no les corresponden".

Atendía el bar y almacenaba suministros mientras recibía compensación para trabajadores

Los cargos alegan que Bennett estaba operando su negocio de Spokane Valley, el Cum Inn Bar & Grill, mientras le decía a las autoridades estatales y federales que no podía trabajar porque se había lesionado en el trabajo.

Se le estaba tratando por lesiones en la rodilla y la espalda a través de su reclamo de L&I, y más tarde le dijo a la Administración del Seguro Social que también tenía lesiones en el cuello.

Sin embargo, los investigadores fueron testigos y filmaron a Bennett trabajando regularmente en su bar durante un ejercicio encubierto de vigilancia a principios de 2016. Lo vieron sirviendo cerveza y cócteles, cocinando, abasteciendo gabinetes, ayudando a cargar una hielera y poniéndola en un vehículo y caminando normalmente.

Los distribuidores de alcohol les dijeron a los investigadores que Bennett hacía y recibía pedidos, y al menos un negocio tenía un video de seguridad de él comprando y levantando contenedores de alcohol. Asimismo, las publicaciones en las redes sociales lo mostraron trabajando como barman, ayudando con el karaoke y siendo el anfitrión de una exhibición de coches en 2015.

Pasó más de 60 horas a la semana en su bar

Los cargos estipulan que durante una entrevista con los investigadores en el 2016, Bennett reconoció que atendió a los clientes y realizó otras tareas en las 60 a 70 horas a la semana que dijo que pasaba en el bar. Insistió que no lo consideraba trabajo. Sin embargo, admitió que si no hacía esas tareas, hubiera tenido que pagarle a otra persona para que las hiciera.

Bennett se lesionó originalmente en el 2002 mientras trabajaba para una compañía de transportes. Basado parcialmente en su supuesto engaño, los doctores reportaron eventualmente a L&I que las lesiones de Bennett en el lugar de trabajo habían empeorado objetivamente y que no podía trabajar. Los hallazgos de los doctores más las declaraciones de Bennett de que no estaba trabajando, le permitieron recibir un reemplazo parcial de sus salarios de L&I.

En 2016, un investigador de L&I, que conocía a Bennett de un caso anterior, estaba en el bar para una investigación no relacionada a él cuando lo vio trabajando ahí. L&I comenzó entonces a investigar a Bennett y reclutó a los agentes de la Oficina del Inspector General del Seguro Social.

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Los videoclips de vigilancia están disponibles para los medios de comunicación a solicitud.

Para información de prensa en español: Perla Gamboa, 360-902-6799.

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