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L&I multa a Agri Aide con $105,000 por violar las condiciones en la contratación de trabajadores agrícolas.

9 de octubre de 2017

#17-037

TUMWATER – El Departmento de Labor e Industrias del estado de Washington (L&I) multó a una compañía de Othello con $105,000 por violar las condiciones requeridas en la contratación de trabajadores agrícolas.

La infracción presentada a Agri Aide Inc. es la multa más grande de L&I contra un contratista de trabajadores agrícolas. La sanción se basa en el historial de repetidas violaciones de la empresa. Agri Aide no presentó una apelación antes del plazo del 6 de octubre y envió a la agencia un pago de $2,000. Se esperan conversaciones adicionales sobre un plan de pago.

Como contratista de trabajadores agrícolas, Agri Aide es una de las aproximadamente 250 empresas en todo el estado que contrata, organiza y transporta trabajadores a granjas. Por ley, los contratistas deben proporcionar a cada trabajador una notificación por escrito sobre el pago, la vivienda, los requisitos de seguridad y otras condiciones.

"Generalmente, estos trabajadores están contentos de tener un trabajo; no consideran si la persona que les consiguió el trabajo tiene una licencia", dijo Tisa Soeteber, especialista en empleo agrícola de L&I. "L&I va tras infractores reincidentes como Agri Aide para prevenir que los contratistas sin licencia compitan con contratistas legítimos de trabajadores agrícolas y pongan en riesgo a los trabajadores".

Marivel y José Luis Brunetti, propietarios de Agri Aide, manejaron la empresa sin una licencia de contratación de trabajadores agrícolas en por lo menos los años 2012, 2013 y 2015. Agri Aide recibió las multas máximas en esos casos, que incluían falsificar una licencia de contratista en 2012 y omitir decirles a los trabajadores acerca de las condiciones de su empleo en 2015.

L&I comenzó su investigación en mayo después de recibir una queja. Involucró a los trabajadores de Agri Aide en Williamson Farms, en Quincy, que trasplantaban plantas de chile.

Williamson Farms no había verificado la licencia de Agri Aide desde 2006. La granja le dijo a L&I que ya no trabajaría con ningún contratista sin licencia.

Soeteber dijo que los granjeros deberían verificar anualmente la licencia de su contratista de trabajo agrícola. Ella dijo que la Ley de contratista de trabajadores agrícola protege los derechos de los trabajadores y limita la responsabilidad que un granjero puede enfrentar por usar una empresa sin licencia.

La información sobre la contratación de trabajadores agrícolas está disponible enviando un correo electrónico a ESgeneral@Lni.wa.gov, llamando al 1-866-219-7321, o ingresando en línea a www.Lni.wa.gov y escribiendo "contratistas de trabajadores agrícolas (en inglés solamente)" en el cuadro de búsqueda. 

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Para información de prensa en español: Perla Gamboa, 360-902-6799.

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