Washington State Janitorial Workload Study

Washington State Janitorial Workload Study

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About the Study

The Washington State Janitorial Workload study is a new four-year research project in the Safety and Health Assessment and Research for Prevention (SHARP) program, to identify risk factors that put janitors in Washington State at high risk for work-related injuries. This study includes a multi-disciplinary team of researchers.

The SHARP program was tasked by the Washington State Legislature to identify workload issues that may be amenable to change, which can reduce the risk of injury. Our goal is to find out from janitor, labor, and business safety leaders what issues, tools, and tasks are the most hazardous, and recommend ways to reduce these risks.

There are many steps to this study:

  • Focus groups to hear from janitors around the state
  • One-on-one interviews with janitors
  • Advisory Committees of business and labor safety leaders, as well as cleaning workers
  • Statewide surveys of janitors
  • Statewide surveys of janitorial employers
  • Detailed worksite observations of janitors

Previous research from SHARP regarding janitors:

First step, Focus Groups

What were the focus groups about?

Focus groups were held in both Western and Eastern Washington. These meetings have identified some common concerns among janitors in terms of workload, breaks, and the condition of equipment. More detailed information will be published on this site, and in our newsletter by this Fall.

Latest Activity:

Statewide survey of janitorial workers

The statewide survey has closed. Thank you to all who completed a survey with us, your experiences and opinions matter!

We received over 600 responses, and we will be working hard over the next couple of months to report out to you what the surveys tell us about janitors/custodians workplace experiences.

What was this survey about?

Our goal was to identify ways to reduce work-related injuries and illnesses to janitors and custodians, in an effort to create safer and healthier working conditions. We hired Pacific Market Research to conduct the survey with janitors and custodians across the state, to learn about the work janitors do. We want to learn about all the hazards janitors and custodians face on the job, including bullying, harassment and violence.

Workplace site visits with janitors

Researchers from SHARP are visiting various worksites in Washington to recruit janitors and custodians for a detailed assessment of physical workload. We have already received initial approval from three large janitorial employers to recruit their employees. Workload assessments are completed by watching janitors as they do their work, asking them a few questions about their job and we will take a few measurements (e.g., weights of vacuums, and garbage cans).

Participating in this piece of the study is voluntary. Decisions janitors and custodians make about participating will not affect any legal case or workers’ compensation claim they may have. No janitor or custodian is required to participate.

We will not share names or personal information with anyone outside the research team, and none of the individual information will be shared with employers.

Injured Worker Interviews

If you are a Janitor or Custodian who has been injured on the job in Washington State and filed a workers’ compensation claim, you may receive a letter from us asking if we can conduct a brief telephone interview with you about your work and injury experience. The details that you can provide can help us identify hazards and create prevention materials. This part of the project will be going on for the next few years, as claims come in.

What is happening next?

Workload assessment and injured worker interviews are continuing.

We will be reaching out to our community partners in the next few months to share the results of the survey as well as other important information we learn from the other ongoing components of the study.

A progress report will be posted online in summer 2020 summarizing our work so far. An email to the Janitorial Workload Study listserv will be sent when the report is posted online, so if you haven’t already signed up to receive our periodic updates, you might want to. The next quarterly newsletter will be sent out in March 2020 and will feature a ‘Project Snapshot’ of activities and a new tip sheet.

For more information:

  • Sign up for our quarterly newsletter about the study.
  • Email JanitorStudy@Lni.wa.gov
  • Call 1-888-667-4277, press 2 for Janitor Workload Study
en EspaƱol

Estudio sobre la Carga de Trabajo de Empleados de Limpieza de Washington

Sobre el estudio

El estudio de la carga de trabajo de empleados de limpieza en el Estado de Washington es un nuevo proyecto de investigación que llevara a cabo los próximo cuatro años. El proyecto será dirigido por el programa de Evaluación e Investigación de Seguridad para la Prevención (SHARP, por su sigla en inglés). SHARP es un grupo de investigación ocupacional. Este estudio es para identificar riesgos que resultan en altas tasas de lesiones en empleados de limpieza en el Estado de Washington. El equipo está compuesto de un grupo multidisciplinario de investigadores.

La legislatura del Estado de Washington le pidió a SHARP que identifique problemas en la carga de trabajo para averiguar que se puede hacer para reducir los riesgos de lesiones.

Nuestra meta es estudiar a los empleados de limpieza y líderes de seguridad en la industria para averiguar cuáles son los problemas, las herramientas y las tareas más peligrosas. Nuestra meta es hacer recomendaciones para reducir estos riesgos.

Hay varios pasos en este estudio e incluyen:

  • Grupos de enfoque con empleados de limpieza en el estado
  • Entrevistas individuales con empleados de limpieza
  • Grupo consejeros con líderes de la industria, líderes de seguridad laboral, y trabajadores de limpieza
  • Encuesta estatal de empleados de limpieza
  • Encuesta estatal de empleadores de limpieza
  • Observaciones en el lugar de trabajo de empleados de limpieza

Investigaciones anteriores de SHARP con respecto a trabajadores de limpieza:

El Primer Paso, Groupos de Enfoque:

¿De qué se trataban los grupos de enfoque?

Los grupos de enfoqué llevado a cabo en el este y oeste de Washington. Estos grupos identificaron preocupaciones comunes entre janitors en términos de carga de trabajo, problemas con tiempos de descanso, y las condiciones de su equipo de trabajo. Más información será publicada en nuestro sitio web y en nuestro boletín este otoño.

Actividad más reciente:

Encuesta Estatal de trabajadores de limpieza

La encuesta estatal ha terminado. ¡Gracias a todos los que completaron la encuesta, sus experiencias y opiniones son importantes!

Recibimos más de 600 respuestas, y trabajaremos arduamente durante los próximos meses para informarle los hallazgos de las encuestas sobre las experiencias en el lugar de trabajo de los trabajadores de limpieza/encargados.

¿De qué se trataba esta encuesta?

Nuestro objetivo era identificar formas de reducir las lesiones y enfermedades relacionadas con el trabajo de los trabajadores de limpieza y encargados, en un esfuerzo por crear condiciones de trabajo más seguras y saludables. Contratamos a Pacific Market Research para que realizara la encuesta a trabajadores de limpieza y encargados en todo el estado para conocer el trabajo que realizan los trabajadores de limpieza. Queremos conocer todos los peligros que enfrentan los trabajadores de limpieza y encargados en el trabajo, incluyendo la intimidación (bullying), el acoso y la violencia.

Visitas al lugar de trabajo con trabajadores de limpieza

Los investigadores de SHARP están visitando varios lugares de trabajo en Washington para reclutar trabajadores de limpieza y encargados para una evaluación detallada de la carga de trabajo físico. Ya hemos recibido la aprobación inicial de tres empleadores grandes de limpieza para reclutar a sus trabajadores. Las evaluaciones de la carga de trabajo se completan observando a los trabajadores de limpieza mientras hacen su trabajo, haciéndoles algunas preguntas sobre su trabajo y tomando algunas medidas (por ejemplo, pesos de aspiradoras y botes de basura).

Es voluntario participar en esta parte del estudio. Las decisiones que tomen los trabajadores de limpieza y los encargados sobre su participación no afectarán ningún caso legal o reclamo de compensación para trabajadores que puedan tener. Ningún trabajador de limpieza o encargado tiene la obligación de participar.

No compartiremos nombres o información personal con nadie fuera del equipo de investigación, y ninguna información individual se compartirá con los empleadores.

¿Qué pasará después?

La evaluación de la carga de trabajo y las entrevistas a trabajadores lesionados continuarán.

Nos comunicaremos con nuestros colaboradores de la comunidad en los próximos meses para compartir los resultados de la encuesta, así como otra información importante que aprendamos de los otros componentes en curso del estudio.

Se publicará un informe de progreso en línea en el verano del 2020 que resumirá nuestro trabajo hasta ahora. Se enviará un correo electrónico a la lista del Estudio de carga de trabajo de limpieza cuando el informe se publique en línea, por lo que, si aún no se ha registrado para recibir nuestras actualizaciones periódicas, es posible que desee hacerlo. El próximo boletín trimestral se enviará en marzo de 2020 y contará con un "resumen de actividades del proyecto" y una hoja de consejos nueva.

Para más información:

Publications